Activities along the riverside include walking, angling, cycling, photography, wildlife watching, star gazing etc. There’s nowhere nicer on a summer’s evening than being beside the river. You can hire bicycles and canoes locally at some locations. TIP: Off-season visits are cheaper and quieter too.

barrow way, ireland, walking, photography, wildlife,

Autumn mist. Photographers are drawn to The Barrow Way, all year round. Easy walking and endless photos to be taken. Photo by James Burke.

graiguenamanagh, tinnahinch, ireland, kayaking, photo james burke

Graiguenamanagh, tinnahinch kayaking, photo james burke


county carlow, ninestones, ireland,

The spectacular view from the Ninestones area, accessible from Borris Village

Altamont Gardens. Poster & photo by James Burke

Altamont Gardens, County Carlow. Worth a visit and not far away. Actually on the River Slaney, located on the N80 road from Carlow Town to Bunclody nr Ballon village. Poster & photo by James Burke. Click image to enlarge.

carlow garden trail, carlow garden festival, gardens, south east ireland, gardens to visit,

Carlow Garden Trail offers gardens to visit such as the lovely old Altamont Gardens (shown above) which is just off the N80 / N81 main roads from Carlow to Bunclody.

Wildlife along the river

otter, st mullins, river barrow, ireland, photo James Burke

Otter feeding, St Mullins, River Barrow. Photo James Burke

While walking alongside the river, it’s not uncommon for otters to be seen. They will hunt for fish and play in the water, unconcerned about people on the banks. I’ve seen them at several places, especially around the weirs. The one on the left was at St Mullins lock and kept bringing fish ashore to eat while I kept still and watched.

The Goodly Barrow

The first the gentle Suir, that, making way
By sweet Clonmell, adorns rich Waterford;
The next, the stubborn Nore, whose waters gray
By fair Kilkenny and Rosseponte board;
The third, the goodly Barrow, which doth hoard
Great heaps of salmons in his deep bosom:
All which, long sunder’d, do at last accord
To join in one, ere to the sea they come;
So, flowing all from one, all one at last become.

Edmund Spenser, 1596

Kilkenny castle. Photo by James Burke

Nearby places to visit: Kilkenny City

Not in the Barrow Valley but quite near and on the river Nore, Kilkenny city is a compact and interesting place to visit. Beside the various medieval remains and a big castle, it is known for it’s good pubs (especially around Irishtown) and places to eat. Traditional music is generally available in the evenings but there is no reliable online guide, so walk around and look for notices in pub windows or look in local papers. You could do worse than staying in – very central and easy going – mention James Burke sent you. The owners, John and Yvonne, will tell you all that’s worth seeing / eating / listening to in the town.

Accommodation in Co. Carlow:


For longer breaks, choose between 2 or 3 bed self-catering houses (or B&B in a Georgian house). Idyllic riverside village setting with own pub on site! Patrick & Lilian Downey assure you of a warm Irish welcome – tell them James Burke sent you!


barrow valley ireland

A Note on Driving. Best advice is to take your time on country roads, leave a big gap and expect the unexpected at all times. Farm traffic is common and indicators are not always working (or used) on trailers and other vehicles. It takes some getting used to if your’e arriving straight from a busy city so try to keep calm. An average speed of 40mph on back roads seems to work well, so allow for that when planning excursions. TIP: don’t rely on someone indicating at junctions – they might sail past you anyway. Err on the side of caution! If someone sounds their horn they are probably greeting an old friend (or they’re from Dublin). I’m sure you’ll have your own hair-raising stories to tell after driving around rural Ireland. That said, it’s a rewarding experience.

Pre history in the Barrow Valley 

Knockroe, ballymurphy, rock art, circle and cup carvings.

Knockroe, ballymurphy, rock art, circle and cup carvings. Photo by James Burke.

Rivers formed the earliest highways for mankind. The River Barrow Valley has been settled for thousands of years and many examples of hill forts (raths), burial mounds, stone circles, megaliths and ceremonial structures remain. Carlow Museum has some artifacts on display such as fishing spears which were found locally. The County was once marketed as the ‘megalithic capital of Ireland’ with some reason. Explore some local sites at the excellent website linked here: Megalithomania – 83 megalithic sites in County Carlow

Rathgall Hillfort near Tullow – fantastic structure near a garden centre with nice Cafe:

rathgall, speirview aerial photo

Rathgall, Co. Carlow. Image courtesy

Browneshill Dolmen, County Carlow, Ireland

Browneshill Dolmen, County Carlow, Ireland. Photo doctored in Photoshop for effect, but a very impressive structure with the largest capstone in Europe at 100 metric tons. Link here

Dark Skies

night sky viewing, Ireland, Barrow ValleyIreland has some great locations to watch the night sky from. The first time I saw the Milky Way was in County Kilkenny, Ireland. The road from Graiguenamanagh to Thomastown has a viewing point which will give you a great view during daylight or at night. Plenty of places along the Barrow Valley will give you a clear view with little or no light pollution. Perfect for photographing star trails or simply enjoying the wonder of nature. Autumn / Winter is the best time to visit.


Other links:

Drummin Raised Bog Restoration Project Drummin Bog is the last remaining raised bog in Co. Carlow. The project aims to restore it to its natural state and to make it accessible to the public.

Heritage Boat Association – restored working barges & their owners

Inland Waterways Association of Ireland – all things watery

Local weather from Accuweather


Mim Scala, river Barrow, carlow, Ireland

Mim Scala. Photo James Burke


Read local writer Mim Scala’s beautifully evocative account of 3 men in a boat on an unforgettable Day on the River Barrow

The Barrow Way – Irish Times Top 5 outdoor attractions:
barrow valley activitiesCarlow Tourism have a useful online PDF brochure called South Carlow Adventure Trail which lists the activities available around the area.


German translation: in preparation – Google direct translation below. apologies for errors !

Irelande, river barrow, walking, south east ireland,



Herzlich willkommen.
Der Barrow Valley ist eine von Irlands besten gehüteten Geheimnisse, umfassend, da sie eine unberührte Passage durch den Südosten schönsten Landschaften tut.
Obwohl er der zweitlängste Fluss in Irland fehlt es dem Fluss Barrow den Besucher Overkill der Region Shannon und das ist, was es so besonders macht. Dies ist das Irland Sie sehnte sich, um zu sehen ..
Das Hotel liegt etwa zwischen Dublin und Kilkenny (eine von Irlands beliebtesten touristischen Routen) ist es der perfekte Ort, um einige Südost Irlands unberührten, verborgenen Schätze in authentischen Irland entdecken.
Über den Fluss & Barrow Way zu Fuß den Fluss vor durch die Zugabe von Wehre, Navigations Kanäle und Schleusen etwa drei Jahrhunderte schiffbar gemacht wurde. Diese breiten Schleusen erlaubt einmal den sicheren Transport auf riesigen Kähne von Getreide, Zuckerrüben, Kohle, Porter und andere zerbrechlicher Waren. Wie an anderer Stelle, nahm die Bahn anschließend viel des Handels vom Fluss entfernt und es ist gewerblichen Verkehr langsam zurückgegangen.

Heute ist der Fluss eine unschätzbare Ressource für Angler, Bootsfahrer, Kanuten, Schwimmer, Wanderer, Radfahrer, Künstler, Fotografen und Naturliebhaber. Die Schlösser wurden restauriert, wie die Barrow Way hat - die ehemalige Treidelpfad für die frühesten Pferde Bargen. Sie können wählen, zu wandern, Rad fahren oder mit dem Auto auf den Straßen zwischen den vielen Flussufer Städten und Dörfern, die jeweils mit einem eigenen Charme, Gewinde wie Perlen auf einer silbernen Halskette. Sie erhalten keine Jet-Skis oder dergleichen zu sehen. Übersetzungen sind auf unserer Seite Aktivitäten
Einige der Navigationskanalschleusen können nur zu Fuß oder mit dem Boot erreicht werden, was sie umso lohnender zu entdecken macht. Der breitere Barrow-Tal, vom Fluss entfernt, bietet eine Chance, authentischen ländlichen Irland abseits der Haupttouristen ziehen zu sehen. Wie bei viel Reisen in Irland, ist die Reise wahrscheinlich so angenehm unvergesslich wie Ihr Ziel zu sein. Stopp dem Weg zu fragen, und Sie können einige unvergessliche Leute treffen zu - Bon Voyage!

French Translation – the Carlow area:

Carlow ou Voyage à travers l'onde du temps.
Depuis la nuit des temps, les rivières de Carlow transportent les mystères de cette région.

Carlow ou Voyage à travers l’onde du temps.
Depuis la nuit des temps, les rivières de Carlow transportent les mystères de cette région. Ces cours d’eau qui serpentent paisiblement à travers les vallées ondoyantes du comté permettent l’acheminement des populations depuis maintenant six millénaires. Témoignages de leur passage dont nous pouvons aujourd’hui nous émerveiller: les antiques sites païens mystiques, les campements datant du début de la Chrétienté, les magnifiques demeures et jardins classiques de style anglais, sans oublier les villes et villages pittoresques bordant les rivières de Carlow.
Le lointain passé du comté de Carlow, gagne à ètre exploré et savouré. Ses paysages luxuriante, seisjardins et ses panoramas magnifiques, ses cours d’eau paisibles, ses villes et villages diacrets en bord de rivières et son environment préservé, font de ce comté un joyan où profiter de toutes les possibilités qui vous sont offres.
Quels que solent votre budget et vos preferences le comté de Carlow vous offre toute une gamme de choix d’hébergement. Décide entre les chaleuneux B&B, les sympathiques Guest Houses, les hôtels accueillants et les gïtes
Jardins, Parcs et Forêts du Sud-Est de l’Irlande
Les jardins du sud-est de l’Irlande proposent une importante selectionnes grands jardins historiques élaborés aux plus petits plus intimes. Leurs propriétaires accueillent chaleureusement tous ceux qui garlagent leur plaisir et leur intérêt pour les fleurs, les arbustes er les arbres. L’exploitation des forêts est un element important de l’utilisation du sol dans la region sud-est. Les forêts publiques sont particuliérement agréables à visiter et à apprécier. Cechaimes proposent des attractions supplémentaires telles que des troupeaux de daims, des essences rares et des aires de piqne nique, ou possèdent des liens historiques importants.
Randonnée et Cyclotourisme dans le Sud-Est de l’Irlande
La region sud-est est une région d’histoire, de patrimoloe, de beauté et de variété. Un littoral charmant et une campagne paisible cèdent le pas à des collines ondoyantes et à des montagnes impostantes. La region est sillionnée de circuits de randonnées pédestres et cyclists balisés qui relient les villes et les villages riches en intérêt historsique. Il existe de nombreuses possibilities de promenade à pied au bord de la mer. Le long des riviéres, ou dans les forêts, ou de promenade en vélo dans les montagoes ou les vallées. Prenez votre temps, vous êtes libre d’explorer et de savourer les charmes exceptionnels de cette charmante region d’Irlande.
La Pêche dans le Sud-Est de l’Irlande
L’abondance de ses rivières et de ses lacs preserves est une des plus grandes resources de l’Irlande. Cinq des riviéres les plus majestueuses d’Irlande. La Blackwater, la Nore et la Slaney, rejoignemt la mer dann la région sud-est. Des riviéres offrent d’unombrables possibilites pour une pêche variée et intéressant. On peut y pratiquer la meilleure pêche à la truite de riviére d’Europe, une pêche au saumon excellente et en saison la pêche à la truite saumonée. Les eaux qui bordent la region sud-est de l’Irlande contienent de nombreuses espèces de poisons de mer. La pêche en bateau ou de la rive peut étre trés gratifiante lorsque le poisson “cst decide à mordre à l’hamegoo”.

Dutch translation


CARLOW Vanaf het begin der tijd zijn Carlow’s geheimen onlosmakelijk verbonden met haar rivieren. De waterwegen, die rustig door de heuvelige valeien van dit land kronkelen, hebben van 6 duizen jaar geleden tot op heden mensen vervoerd, en dit is nog steeds te zien aan de nalatenschapvan eeuwen oude, mystieke, heidense plaatsen, de vroeg Christelijke nederzettingen, de fantastische Georgian landhuizen en tuinen en haar pitoreske dorpjes en steden langs de rivier. Carlow, gelegen in het zuid-oosten van Ierland, ongeveer 90 kilometers van de zee- en luchthavens van Dublin, Rosslare en Waterford, is een van Ierland’s meest charmante provincies in het binnenland. Haar centrale ligging biedt de perfecte touring basis voor de omliggende provincies Wexford, Wicklow, Kildare en Laois. Carlow’s oeroude erfenis. Van het eeuwen oude verleden van Carlow moet zeker genoten worden en is er om verkend te worden. Eén monument dat onmiskenbaar is en dat uit de pre-historische tijd dateert, is het megalitische grafmonument op Browneshill ten oosten van de stad Carlow. Het is Europa’s grootste portaal dolmen met een deksteen die over 100 ton weegt. Landelijke steden en dorpen Genesteld in de slaperige bochten van de rivieren de Barrow en de Slaney, vinden we de mooiste landelijke steden en dorpjes van Ierland. Hier vind men nog een schat aan verborgen landelijke musea, openbare boerderijen en traditionele handwerk winkeltjes. De hoofdstad van de provincie, Carlow, is strategisch gelegen op het punt waar de rivieren de Barrow en de Burrin samenkomen. De stad dateert uit de middeleeuwen, toen het een belangrijke en drukke vesting stad aan de Barrow was. Het dorpje Leighlinbridge ligt hoog bovenop de oevers van de Barrow rivier, met als haar middelpunt de ruines van het Anglo-Normaanse ‘Black Castle’ en is een populair uitstapje voor diegenen die met de boot of te voet komen. Dit pitoreske dorp won in 2001 een gouden medaille in de ‘European Entente Florale’ wedstrijd voor haar tentoongespreide bloemenpracht en de imposante bomen en rustige parken. Gelegen aan het eind van de ‘Wicklow Way’ wandel route, ligt het kleine dorpje Clonegal. Met beboste heuvels als achtergrond, zou dit mooie dorp makkelijk te vergelijken zijn met Zwitserland, en is een heerlijk dorp om doorheen te wandelen, te onderzoeken en verkennen. Een indrukwekkend graniet kasteel, gerestoreerde wevers ‘cottages’ met strooie daken, een middeleeuwse kruidentuin, een kerk met een wandelpad onder taxus bomen liggen allemaal klaar om ontdekt te worden tussen de vredige, kronkelende straatjes. Walter Bagenal had een ambitieuze visie voor Bagenalstown en nam de stad Versaille als model voor het 18e eeuwse Ierse landgoed stadje, gelegen aan de Barrow rivier. Het prachtige gerechts gebouw is de voornaamste nalatenschap in de stad, dat bomenrijke wandelingen langs de rivier en magnifieke kanaal architectuur biedt. In het charmante dorpje Borris, met haar traditioneel Ierse straat façades en spectaculaire ligging in de heuvels ligt ‘Borris House’, gebouwd door de MacMurrough Kavanagh clan, die de Keltische koningen van Leinster waren. Beneden in het dorp ligt het spectaculaire 18-boogige viaduct waarlangs in de 19e eeuw de ‘Great Southern Railway’ en de ‘Western Railway Line’ liepen op hun weg tussen Bagenalstown en Wexford. Tullow, een drukke markt stad, is gelegen in de vallei van de rivier de Slaney. Haar rijke geschiedenis is nog volop overal te zien. De bedrijvige markt, prachtige granieten publieke gebouwen, het pre-historische ring fort en natuurlijk de onnoemelijke intrigerende kunstvoorwerpen in het museum van Tullow, zijn overblijvingen van Tullow’s fascinerende landelijke erfenis. Waterwegen Een reisje langs de rustige Barrow rivier transporteert de reiziger naar vergeten vredige tijden. Omzoomd door riet en bloemen en met een weelde van dieren in het wild, verstopt in haar oevers, draagt de Barrow boten en schuiten langs de 68 kilometer lange bevaarbare waterweg langs mooie dorpjes aan de rivier, en door 23 Victoriaanse sluizen. Voor wie Ierland’s uitgebreide waterwegen wil ontdekken, zijn er schuiten, met zowel smalle als brede dekbalken te huur. De Barrow rivier is rijk aan ‘game’ en ‘course’ vissen, terwijl in de Slaney rivier in het oosten van de provincie zalm, forel en de meer zeldzame snoek te vinden is. Golf Carlow is een golf paradijs – ongeacht vaardigheden en kunnen vindt u hier een indrukwekkende varieteit aan golf faciliteiten waar er voor ieder wat wils te vinden is. Ook voor de beginner zijn er ‘driving ranges’, ‘pitch & putts’ en par 3’s. De provincie biedt een uitdagende test voor uw golf vaardigheden en is trots op haar 3 kampioen 18-hole golf courses in Carlow, Killerig en Mount Wolseley Hotel, Golf and Country Club. Wandelen, Hiking en Fietsen Carlow heeft de wandelaar veel te bieden en 3 van Ierland’s meest belangrijke nationale wandel routes zijn hier te vinden – The South Leinster Way, The Wicklow Way en de Barrow Way, die zich verbindt met de Slieve Margy Way in het nabij gelegen Laois. Ervaren wandelaars zullen de uitdaging van de uitgezette berg trektochten op de Carlow Way appreciëren, terwijl de minder gevorderden vredige kalmte langs de rustige landweggetjes kunnen vinden. Tuinen Neem vooral de tijd om de vele tuinen rondom de stad en de provincie te bezoeken. Sommige zijn formeel, andere uitdagend en modern – maar allen zijn zeer geïnspireerd en creatief. De eigenaren van de tuinen wensen een ieder die hun interesse en plezier in bloemen, planten en bomen deelt, van harte welkom. Altamont Gardens, daterend uit de 17e Eeuw staat bekend als een van de grootste sieraden in de provincie. Reizen naar de provincie Carlow De stad Carlow is makkelijk te bereiken vanaf de belangrijkste aankomst punten in Ierland. Dublin, Dun Laoghaire en Rosslare havens zijn allen bereikbaar binnen 90 minuten. Dublin ligt op 88 kilometer afstand en Rosslare is 95 kilometer van de stad Carlow. De stad Carlow is ook gunstig gelegen voor bereik per openbaar vervoer. Er zijn dagelijks 5 trein verbindingen tussen Dublin en Waterford, met haltes in Carlow en Bagenalstown in de provincie Carlow. Deze route heeft ook een verbinding met Kildare, Athy, Kilkenny en Thomastown. Als u naar Dublin City reist en u zich niet in het stressvolle verkeer wilt storten, kunt u in Carlow overnachten en elk van de bovengenoemde trein routes nemen, die u binnen 90 minuten naar de stad brengen. Accommodatie De provincie Carlow biedt een enorme keuze aan accommodatie, ongeacht uw budget of voorkeur. U kunt kiezen uit gezellige B&B’s, vriendelijke gasthuizen en gastvrije hotels, zowel als de huiselijke self-catering accommodatie. Waar u ook verblijft, u zult een comfortabel onderkomen vinden, waar u een warm welkom te wachten staat, een gezellig praatje, vers eten uit de omeving en alle hulp en advies die u ook maar nodig heeft voor een ideale vakantie.

Click here for South East Tourist Map

Local weather forecast

Megalithomania – list & details of many prehistoric sites in Carlow

Irish Times article:

photo by James Burke

Milford, on the River Barrow. Photo by James Burke (uncredited).

Save the Barrowline campaign – opposing the bizarre scheme to put a hard surface along the riverside walk..

This website is sponsored by Bigger Picture Web, small business websites, SME websites, CMS websites, organic search engine optimisation, SEO, commercial photography, video services, Kilkenny

Suggestions for inclusion on this page are welcome by email: